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SpaceX再次利用"二手"火箭成功发射10颗卫星

新华社洛杉矶3月30日电(记者郭爽)2017年3月30日,人类首次用翻新的“二手”火箭成功将商业卫星发射上天。时隔一年,美国太空探索技术公司再次成功发射“二手”“猎鹰9”火箭,将铱星通讯公司的10颗卫星送入轨道。

此次发射任务于30日在美国加利福尼亚州范登堡空军基地实施。视频直播画面显示,搭载10颗卫星的“猎鹰9”火箭如期在玫瑰色清晨中直飞云霄。

随后,一二级火箭成功分离、整流罩分离。发射大约1小时12分钟后,太空探索技术公司在推特确认所有卫星均已在预定轨道成功部署。

该公司工程师迈克尔·哈默斯利在直播中说:“今天是首次发射‘二手’火箭一周年……我们用3枚火箭执行了5次任务。”

当天发射的“猎鹰9”火箭第一级曾于去年10月执行过第三批卫星发射任务,并成功在太平洋无人船上回收。不过在本次发射任务中,太空探索技术公司没有再次尝试回收火箭第一级。

该公司首席执行官埃隆·马斯克在社交平台发布消息说,发射后曾尝试用一艘有多个“手臂”撑着大网的回收船“捕捉”其中一个坠落的整流罩。但随后马斯克宣告回收失败。该公司在2月回收整流罩的尝试也没有成功。

整流罩是运载火箭重要组成部分,位于火箭顶部,用于保护卫星及其他有效载荷。目前,每枚“猎鹰9”火箭的单次发射成本约为6200万美元,其中整流罩的生产成本约为五六百万美元。如果能够回收和重复使用整流罩,将进一步降低发射成本。

当天发射的这10颗卫星是铱星通讯公司下一代全球卫星计划的第五批卫星。太空探索技术公司计划分8次为铱星公司发射75颗卫星,预计2018年年中完成全部任务。

美国太空探索技术公司由硅谷企业家埃隆·马斯克于2002年创建,是美国商业航天的代表性企业。30日的发射是这家公司执行的第51次、今年第6次发射任务。